専長寺(愛知県西尾市)―京都から遷されてきた美しく気高い阿弥陀如来座像

鎌倉時代, 寄木造, 如来, 仏像, 快慶, 愛知県

西尾というとまず浄名寺、というイメージだったが、他にも近くにいい仏像が安置されたお寺があるか調べてみたところ、名古屋仏像研究会のナルサワさんのサイトである仏像ワンダーランドで、いくつかのお寺がヒットした。このサイトは、滋賀県の仏像情報を中心に、中部の仏像の情報も充実している。

今では西尾市に編入されたもと吉良町の吉良吉田専長寺という寺があり、そこに美しい阿弥陀如来がいるということで電話予約をしてお邪魔させていだくことにした。

懐かしの吉良吉田駅の横の踏切を通り、件の腰を下ろしていておじいさんに叱られたホームをチラリと横目に見つつ、狭い路地へと入る。お寺の西側に広い駐車場があった。

山門

山門の脇には、砂岩質らしき材質で作られたと思われる石仏がたくさん並んでいる。

山門脇の石仏群

 

かなり溶けているような状態なので像容がよくわからないものもあるが、この像などはそれでも、おそらく馬頭観音であろうと推測がついたりして、それはそれで面白いな、と思った。

馬頭観音と思われる石仏

 

本堂はなかなか堂々たる建物である。隣の庫裏で呼び鈴を鳴らし、連絡していた者であることを告げる。
専長寺本堂

靴を脱いで本堂の中に入ると、仏像の詳細を見るまでもなく、圧倒的なオーラに一気に引き込まれる。

 

阿弥陀如来座像(鎌倉時代) 寄木造 玉眼 像高145.5cm

阿弥陀如来坐像

一目見て、これは地方仏師の作ではない、と感じる。明らかに雰囲気が違う。大きさ的には半丈六だが、かなり大きく見える。

阿弥陀如来坐像 右から全体

中品中生の印が珍しい。そして指の表現がとてもきれいだ。

中品中生の印

ご住職のお話を聞くと、やはりというべきか、この仏像はもともと京都にあったという。

源実朝の夫人である本覚尼が京都の遍照光心院大通寺の本尊として造立したもので、廃仏毀釈の煽りで京都誓願寺の末寺に安置されたままになっていたところ、こちらのお寺と縁があったことから、当時のご住職が許可を得て遷してきたそうだ。

阿弥陀如来坐像 正面

とてつもないパワーがある完成度の高い造形で、かなり引き込まれる。美しく、気高さもある。

阿弥陀如来坐像 正面

こう言っては失礼だが、まさか吉良吉田にこれほど素晴らしい阿弥陀如来坐像がいたとは本当に驚きだった。しかし、この後に訪問した金蓮寺にも国宝の弥陀堂があったりと、この一帯はかつては高い文化を誇っていたのであろう。

 

本尊に向かって左の間の阿弥陀如来立像も、外陣からだとやや遠くて詳しくはわからないものの、非常に秀逸である。

阿弥陀如来立像(鎌倉時代)一木割矧造 玉眼 像高90.8cm 市指定文化財

阿弥陀如来立像

近隣の東林寺(廃寺)というお寺の本尊だったそうだが、造形的にも様式的にも快慶の晩年の作風をよく表しているといい、足枘に銘はないものの、快慶に連なる仏師による作と考えられているそうだ。

 

専長寺のご住職はかなりのご高齢で、最近口腔内の手術をされたということでお言葉がハッキリしなくて申し訳ない、とおっしゃっていたが、この仏像に対する思いが十分に伝わって来た。話すのも大変だったはずだが、本当に丁寧に接していただき感謝である。

これほどの仏像をこの地で維持していくのは相当なご苦労もあることだろうが、不思議な縁でこちらに移ってきた仏像、これからもこの地で守り伝え続けてほしいと思う。

 

【専長寺(せんちょうじ)】

〒444-0516 西尾市吉良町吉田斉藤久100
TEL: 0563-32-0671(拝観要予約)
拝観料:志納
アクセス:名鉄西尾線 吉良吉田駅下車 徒歩6分
駐車場:寺の西側に広い駐車場あり(無料)